[Vietnam, Coto Islands] Tớ đã đến Cô Tô!

DSC01582

Coto Islands is located in Quang Ninh Provice in the East-North of Vietnam, including over 50 islandsarying in size. Three large islands are the Large Coto island (to be distinct from the Little Coto Island), Thanh Lan island and Tran island. Coto Island District is the capital of the islands.
There were many people living on the islands before 1978, and life on the islands were busy then. But most of them were Chinese or Chinese Vietnamese, and when they came back to China after 1978, there were only about 10% of population left. In the latest recent years, there are more people coming to the islands and becoming local residents. Nowadays, Coto islands are one of the most beautiful and romantic places in Vietnam.
The town on Coto island.

The town on Coto island.

 

Nước biển Cô Tô sao chiều nay nó xanh quá quắt đến như vậy? (…) Cái màu xanh luôn luôn biến đổi của nước biển chiều nay trên biển Cô Tô như là thử thách cái vốn từ vị của mỗi đứa tôi đang nổi gió trong lòng. Biển xanh như gì nhỉ? Xanh như lá chuối non? Xanh như lá chuối già? Xanh như mùa thu ngả cốm làng Vòng? Nước biển Cô Tô đang đổi từ vẻ xanh này sang vẻ xanh khác.

(- Nguyễn Tuân -)

Nhắc đến Cô Tô thì chắc mọi người lại nhớ đến cái bài đọc ngày nào đó của cụ Nguyễn Tuân ở trong sách Ngữ Văn (ôi thôi, mình thì ghét văn miêu tả lắm nên thù dai đến giờ!) 😀 Quần đảo Cô Tô nằm ở tỉnh Quảng Ninh, là vùng biên giới trên biển ở khu vực phía Bắc Việt Nam. Quần đảo có khoảng hơn 50 đảo và hòn đá lớn nhỏ, trong đó có 3 đảo lớn nhất là đảo Cô Tô, đảo Thanh Lân và đảo Trần. Huyện đảo Cô Tô nằm trên đảo Cô Tô là trung tâm hành chính chính của khu vực này.

Quần đảo Cô Tô trước đây có rất nhiều người dân sinh sống và là một vùng đảo sầm uất; nhưng những người dân này chủ yếu là người Trung Quốc hoặc người gốc Hoa. Sau năm 1978 thì những người này về lại Trung Quốc và chỉ còn lại khoảng 10% dân số. Chỉ cho đến những năm gần đây, hoạt động của con người ở trên đảo mới dần trở lại. Có lẽ chính vì vậy mà khung cảnh ở trên đảo còn khá hoang sơ và mộc mạc (chỉ hy vọng là các hoạt động khai thác du lịch sẽ đi theo đúng hướng để giữ được hình ảnh xinh đẹp của đảo) 🙂

DSC00347


7 điều tớ đã làm ở Cô Tô

(7 things I’ve done in Coto island)

1. Đi tàu ra đảo Cô Tô Con và ngắm “thành phố rong biển” dưới đại dương
(Take a boat to Little Coto Island, try snorkeling and be surprised by “the undersea city of seaweed”)

Từ đảo Cô Tô có thể thuê tàu đi ra đảo Cô Tô Con (đi hết khoảng 40 phút), bãi tắm ở Cô Tô rất đẹp, vắng và có chút hoang dã. Ngoài ra khi đi tàu bạn còn có thể được lặn biển và ngắm “thành phố rong biển” (Rong biển từng là đặc sản của Cô Tô nhé, nhưng giờ không được khai thác nữa để bảo vệ môi trường biển đấy!) 😎

DSC01168

The “city of seaweed” in just a few centimeters under my feet.

DSC01312

On the Little Coto island (about 40 minutes on boat from the Large Coto island)

2. Ngắm toàn cảnh đảo trên cao khi đứng trên Ngọn đèn biển Cô Tô
(Have an awesome view when I stand on the top of Coto’s lighthouse)

Mọi người có thể lên hải đăng Cô Tô bằng cách đi xe ôm (có hẳn 1 đội ngũ xe ôm đứng dưới chân nhé), hoặc là trekking 2km đường núi rừng để lên đỉnh. Ngọn hải đăng nhỏ nhắn xinh xắn thôi, nhưng mà view từ trên đây xuống toàn đảo thì hơi là bị sướng nhé! 😛

DSC00265

Coto’s lighthouse.

DSC00297
3. Ngắm hoàng hôn và tiệc BBQ tại bãi biển Hồng Vàn
(Enjoy the red-twilight and a romantic BBQ party on Hong Van Beach)

“Hồng” là màu đỏ, “Vàn” là bãi cát bằng phẳng. Bãi biển này có tên gọi Hồng Vàn là vì khi hoàng hôn xuống, mặt trời sẽ toả xuống bãi một ánh sáng màu hồng đỏ nhẹ nhẹ. Và không gì thích hợp hơn cho khung cảnh này bằng một bữa tiệc BBQ lung linh trong ánh đèn bão 😎

SAM_0036

Are you ready for the BBQ?

SAM_0126IMG_08304. Giữa đảo nghe tiếng hát “nàng tiên cá” khi trời giông
(Listen to “the song of mermaids” when the storm suddenly comes with the whistling wind)

Giông bão ập đến rất nhanh. Cả đám còn đang đi bộ ngoài đường, trời thì lặng gió, bỗng nhiên một ánh chớp nhoé lên và một cơn gió mạnh ập đến. Người người nhà nhà xung quanh hối hả tắt đèn và thu dọn bàn ghế, đóng kín cửa nhà. Tất cả chỉ diễn ra trong vòng 3 phút trước khi cơn giông ập đến. Và bão mang theo tiếng gió rít, như tiếng còi hụ báo động mọi người đừng ra đường – nhưng đối với mình, cái tiếng quỷ quái đó nghe như tiếng hát của các “nàng tiên cá” vậy (nổi hết da gà!) 😦

5. Đạp xe đi dạo trên đảo
(Ride a couple-bicycle around the island to enjoy the natural atmosphere)

Thuê xe đạp đôi rồi chạy loanh quanh trên đảo, đi qua công viên nơi có tượng đài Bác Hồ, đi qua con đường tình yêu được lát gạch, đi qua thị trấn Cô Tô nhỏ bé và yên bình, đi qua những cảng cá tanh tưởi, đi qua những cánh đồng lúa xanh mướt, đi qua những hồ nước ngọt trong vắt, đi qua những con dốc uốn quanh co quanh những khu rừng lá kim,… Cô Tô đẹp là thế! 🙂

IMG_0851274

DSC01415

Our country, our pride.

6. “Chụp ếch” ở bãi đá Cô Tô
(Climb up & through the rock gardens)

Bãi đá với những mũi hướng ra biển, nhìn xa xa như là cái đuôi của một con thú đang hứng từng đợt sóng vỗ. Ở đây ta có thể thấy được sức mạnh của thiên nhiên khi ngày đêm mài mòn từng khối đá cứng rắn tạo thành muôn hình thù. Và khi đi lại trên những tảng đá này thì cẩn thận, vì có những tảng đá rất sắc nhọn, cũng như là có những tảng đá đóng rêu trơn trượt và làm cho tớ té cái bụp! (hừ!) 👿

DSC00499DSC00542

7. Thưởng thức gỏi sứa
(Enjoy the absolutely delicious jelly-fish salad)

Gói sứa là đặc sản của Cô Tô. Chỉ đơn giản là sứa tươi trộn húng lùi và đậu phộng, rưới nước mắm vừng lên trên thôi mà chả hiểu sao lại ngon đến thế (ôi ôi!). Ngoài ra còn nhiều món từ hải sản khác như là Ốc sư tử, ốc quạ, cơ trai chiên xù hay ốc móng tay nướng giấy bạc,… món nào cũng tuyệt vời! 😀

SAM_0011

Jellyfish salads.

SAM_0012-tile


Note:

+ Boat is the only way to get in Coto Islands. You can take a speed boat from Cai Rong pier (Van Don District, Quang Ninh province – about 50km from Ha Long city). The trip takes about 2-3 hours and costs 8-10USD (for speed boats)
Photo 06 02 28 06-06-2014

Morning at Cai Rong pier (Van Don district, Quang Ninh province)

+ On the islands, besides swimming in the sea at the extremely wild beaches, you can have time to visit the natural forests, the Coto’s lighthouse, the memorial statue of President Ho Chi Minh, the rock gardens or the fishing villages. You could also hire a boat and travel to Little Coto Island or Thanh Lan Island

DSC01053

DSC01111

Good morning on Bai Tu Long Bay – views on the speed boat from Cai Rong pier (Van Don district, Quang Ninh province) to Coto islands.

+ Coto Lodge Mini Hotel is my recommendation – the owner of this mini hotel is one of those who made the very first steps for tourism on Coto islands, and the services here are rather good. Rooms rate is from 17~18USD/night. You could also choose to stay homestay with local people too, that is cheaper. And don’t try to camp on the beach since the heavy storms may come suddenly. 👿
Important note for foreigner tourists: Due to the military presence on the island a permit is required to stay on the island. The permit needs to be acquired in Ha Long city beforehand. If you arrive without a permit you will either be expected to pay a fine or be sent back to the mainland. (This information does not apply to Vietnamese nationals) (Reference: wikitravel.org)

DSC01014

Từ cảng Cái Rồng, tàu cao tốc sẽ đi qua vịnh Bái Tử Long và các hòn đảo lớn nhỏ để đến với quần đảo Cô Tô.

Ghi chú của tớ:

–          Đi xe từ Hà Nội – Vân Đồn hết khoảng 6 tiếng; và từ Ngã Ba Vân Đồn hoặc thành phố Hạ Long có thể đi bus địa phương để tới cảng Cái Rồng (tính ra là từ Hà Nội sẽ mất khoảng 6~7 tiếng để tới cảng). Giá xe tầm 200K. Coto Lodge có xe khởi hành 7h sáng thứ 6 hằng tuần (tới nơi sẽ kịp lên tàu chiều để đi ra đảo)
–          Nếu tới Cảng Cái Rồng vào buổi trưa thì chiều sẽ đi đảo Cô Tô được (tức là phải đi từ Hà Nội tầm 5~6h sáng) – mình thấy đa số các tour đều đi kiểu này! Còn không thì sẽ là nghỉ đêm ở Cảng Cái Rồng rồi sáng hôm sau đi tàu sớm ra Cô Tô (kiểu này thì tốn thêm 1 đêm)
–          Cách duy nhất để đi tới huyện đảo Cô Tô là đi bằng tàu gỗ hoặc tàu cao tốc từ cảng Cái Rồng (huyện Vân Đồn, tỉnh Quảng Ninh) qua vịnh Bái Tử Long để tới đảo (đường đi trên biển rất đẹp nhé!). Nếu đi bằng tàu gỗ thì hết khoảng 3 tiếng (7h và 13h, giá vé hình như là 110K – cập nhật 06/2014), đi bằng tàu cao tốc thì hết gần 2 tiếng (giá vé 160,000 VND ngày thường và 200,000 VND cuối tuần – cập nhật 06/2014).
DSC01405

Coto Lodge mini hotel.

–          Về nơi lưu trú thì ở trên đảo hiện có khá nhiều mini hotel, nhà nghỉ và homestay tại nhà người dân. Mình không khuyến khích mang lều ra cắm trại vì hôm mình đi cả mấy ngày đều gặp mưa giông ngoài đảo rất dữ, thậm chí giông ập đến chỉ trong vòng 3 phút – vậy nên ai máu liều thì có thể dựng lều hưởng bão xem sao :mrgreen: Hôm mình đi mình ở Coto Lodge Mini Hotel – khách sạn được đánh giá là tốt nhất ở đây, phòng ốc và tiện nghi rất ổn, nhưng giá cũng khá cao (350K ~ 600K VND/phòng/đêm). Ngoài ra mọi người cũng có thể ở homestay 😎 )
–          Nói riêng về Coto Lodge một chút thì anh chủ khách sạn này là một người khá tâm huyết với du lịch và hòn đảo này nên rất để tâm đến việc chau chuốt dịch vụ để phục vụ khách du lịch, từ phòng ốc, các bữa ăn cho tới những lịch trình tham quan. Anh cũng là một trong số những người đầu tiên khai thác tiềm năng du lịch của đảo (và có vẻ như là người dân trên đảo cũng rất quý anh ấy 🙂 ). Một điều mình chú ý là các anh em ở đây rất yêu biển và hiển nhiên có ý thức bảo vệ môi trường biển, luôn cùng nhau dọn dẹp sạch sẽ bãi biển sau mỗi bữa ăn/chuyến tham quan 🙂
DSC01395

Coto Lodge mini hotel.

–          Dù Coto Lodge Mini hotel giá khá mắc nhưng nếu mình quay lại chắc mình cũng chọn ở đây để ở, vì ít nhất ở đây có đồ ăn ngon – còn cắm trại ở trên biển thì chắc là chịu, giông bão quá là tởm! 👿
–          Trên đảo có thể thuê xe máy hoặc xe đạp để đi chơi; và cũng có rất nhiều điểm tuyệt vời để khám phá hay chụp hình; nhưng mà hàng ăn quán ăn thì sẽ hơi ít sự lựa chọn, và giá bán cho du khách cũng khá cao do phải vận chuyển từ đất liền (1 lon nước ngọt ở tiệm tạp hoá là 20K VND) => khuyến khích ai đi bụi thì nên mang theo ít thực phẩm dự trữ hen 😎
DSC01388

Coto Islands District, Quang Ninh Province, Vietnam.

***

 Sincerest thanks for reading!

Advertisements

Leave a Reply

Fill in your details below or click an icon to log in:

WordPress.com Logo

You are commenting using your WordPress.com account. Log Out / Change )

Twitter picture

You are commenting using your Twitter account. Log Out / Change )

Facebook photo

You are commenting using your Facebook account. Log Out / Change )

Google+ photo

You are commenting using your Google+ account. Log Out / Change )

Connecting to %s